Flaubert’s lievelingstoast

DSC_0007

Op een mooie zomerdag, nog niet zo lang geleden, dwaalden Amber en ik door de broeierige straten van Riga. We hadden net gedesoriënteerd op een stinkende bus gezeten, eindelijk onze slaapplaats gevonden en met succes onze koffers drie trappen naar omhoog gesleept. Om deze grandioze overwinning te vieren zetten we meteen een feestelijke tocht in naar de onbetwiste place to be in Riga: de Rimi. En oh, hoewel de naam doet vermoeden dat de Rimi een met Tiësto-tunes gevulde discotheek is, is het gewoon een supermarkt. Maar wel een héle coole supermarkt. Wij doen alleen maar coole dingen op vakantie! Deuh.

In de Rimi ontdekten we allemaal gekke dingen:

  1. Mosselen, koeken en inktvispoten liggen in Riganese supermarkten gewoon los in een bak met een schepje erbij.
  2. Het lijkt een lokale gewoonte te zijn om rustig van een koek te proeven en hem half opgeknabbeld terug in de bak te bonjouren als je ‘m niet lust.
  3. Spuitwater heeft een blauw etiket. Plat water heeft een rood etiket. Dit is een mindfuck van jewelste.
  4. Olijven vind je op minstens vier verschillende plaatsen in de winkel. Het is erg moeilijk om de ontpitte variant van de soort mét pit te onderscheiden – we kunnen blijkbaar toch niet zo goed Lets lezen.

Maar het allerbelangrijkste dat we ontdekten was een onverwachte, frisse en gezonde ontbijtcombinatie. We hadden geen zin in boterhammen met choco. En ontbijtgranen met melk is zò 2008. Op alleen een stukje fruit kan je niet recht blijven staan. “Yolo”, dachten we, “we gaan voor een hartig ontbijt.” En aldus werd Flaubert’s lievelingsontbijt geboren: toast met avocado, tomaat en spiegelei. Vergeet spek met eieren, zeg adieu aan havermoutpap! Probeer…

Flaubert’s lievelingstoast!

a.k.a toast met avocado, tomaat en ei

DSC_0002

Nodig voor 2 personen

  • 2 dikke sneden brood (wij lusten het liefst bruin brood met veel pitjes, maar gebruik gerust whichever brood floats your boat)
  • 1 rijpe avocado
  • enkele kerstomaatjes (of 1 grote tomaat)
  • 2 eieren
  • een beetje citroensap
  • een beetje olijfolie
  • peper en zout

Hoe?

  1. Ontpit de avocado en lepel al het vruchtvlees uit de schil.
  2. Plet de avocado op een plat bord met een vork.
  3. Prak een klein beetje citroensap, een beetje olijfolie, peper en zout door de avocadoprut. Proficiat, je bent nu bijna guacamole aan het maken. Maar dit terzijde!
  4. Snij de tomaat in schijfjes.
  5. Zet een pan op een middelhoog vuurtje.
  6. Wrijf beide kanten van het brood in met een beetje olijfolie.
  7. Leg het be-olijfolie’de brood in de warme pan. Bak een paar minuutjes aan elke kant. Niet te lang! Ain’t nobody want burnt toast, right?
  8. Leg het warme brood op een bord. Nu de pan vrij is, voeg je nog wat olijfolie toe en breek je de eieren boven de pan. Niet roeren! We willen een spiegelei, geen omelet en geen scrambled eggs.
  9. Smeer het avocadomengsel op het brood.
  10. Leg wat tomaatschijfjes op het met avocado besmeerde brood.
  11. Vergeet intussen niet dat de eieren nog aan het bakken zijn! Aargh!
  12. Zet het vuur af en draai de spiegeleieren helemaal om, zodat de bovenkant nog een paar seconden kan bakken.Een spiegeleitje dat op die manier gebakken is, heet overigens ‘easy over’. Zo eten wij ze het liefst!
  13. Leg het ei op de toast met avocado en tomaat.
  14. Besprenkel eventueel met nog wat extra citroen, olijfolie, peper en zout.

DSC_0644

Je kan ook een pimped out chromed out versie van deze toast maken, bijvoorbeeld met verse koriander, krulkool (#kale!) en allerlei zaden. Een sneetje kaas maakt van dit ontbijt ook de perfecte lunch!

/Chiara

How to survive de eerste soldendag

DSC_0646Daar is ie dan: die tijd van het jaar waar velen van ons naar uitkijken en waar anderen van gruwelen… DE SOLDEN! Ikzelf behoor tot de laatste categorie. Begrijp mij niet verkeerd, ik hou van shoppen. Maar omver gelopen worden op de Rue Neuve of de Meir door een bende hysterische vrouwen (én mannen), vechten voor een kledingstuk, beseffen dat er drie kilometer file staat aan de pashokjes, en vervolgens thuiskomen met dingen die toch niet passen… hm, nee bedankt. Ik moet dan ook toegeven dat ik mijn meeste soldenaankopen online of helemaal op het einde van de solden vergaar. Er is dan wel minder keuze, maar de kortingen zijn groter en de hebberige mensenmassa is kleiner. Win-win!

Toch ben ook ik al door menig vriendin op die hoogdag der shoppingdagen meegesleurd naar een grootstad, om later semi-depressief en blut terug huiswaarts te keren. Ik beschouw mezelf dan ook als ervaringsdeskundige. :- ) Daarom hieronder mijn tips voor een zo geslaagd mogelijke eerste soldendag:

Plan it

Het belangrijkste om zo’n eerste soldendag te overleven is een uitgebreid plan:

  1. Wat wil ik kopen? (Lees: wat heb ik “nodig”? (ahum))
  2. Wat is mijn budget?
  3. In welke winkels wil ik mijn zuurverdiende centjes opdoen?

Ik probeer op voorhand altijd een lijstje op te stellen van wat ik absoluut nodig heb / écht wil en probeer daar een bedrag aan te koppelen. Daarnaast hou ik nog een ‘noodbedrag’ opzij. Gewoon, voor het geval dat ik de broek/handtas/sjaal van mijn leven tegenkom. Ook blijf ik altijd trouw aan mijn vaste winkels, uit ervaring heb ik namelijk geleerd dat doelloos shoppen rare dingen doet met een mens. Het kan ongelofelijk frustrerend zijn om NIETS leuks te vinden. Als ik dan opzoek ga naar ‘iets’ in winkels die ik normaal niet bezoek (omdat hun aanbod niet bij mijn stijl past, omdat hun kleding aan de dure kant is, etc.) kom ik steevast buiten met een miskoop. Da’s niet alleen een grote moodkiller, ook niet aangenaam voor de portemonnee. Winkels die steevast op mijn eerstesoldendagroute liggen: &OtherStories, Urban Outfitters, COS, Bellerose en Diesel.

Want it

Verder probeer ik mijn geld enkel uit te geven aan datgene wat ik écht wil. Je kent het wel: je bent de laatste maanden al vier keer in die ene boetiek binnen geweest om die ene rok te passen, maar hij is gewoon vreselijk duur. Elke keer als je die boetiek passeert (het is van moetens, hij ligt nu eenmaal op je weg naar school / werk /…) lijkt die rok om je aandacht te schreeuwen. Maar dan, zo héél soms gebeurt er iets magisch: de solden zijn begonnen en die ene rok is ineens niet alleen betaalbaar (of dat maak je jezelf toch wijs) maar ook nog eens beschikbaar in jouw maat! KOPEN DIE HANDEL!!!

Try it

De eerste soldendag gaat altijd gepaard met rampzalige slagvelden in en rond het pashok. Bij het zien van de eindeloze wachtrij floept mogelijks volgende gedachte in je hoofd: “Kmoetekik dat niet passen. Als ik mijn buik intrek pas ik wel in die XS.” ohof: ’t is wel een XXXL maar da’s toch nog tof als een trui een beetje losser zit?” Nee, alstublieft. De belangrijkste der shopgeboden blijft “Gij zult het niet kopen zonder er eerst in rond te lopen.” En op de eerste dag van de solden is het per uitzondering toegelaten om één van die mensen te zijn die dingen past ìn de winkel. IN FRONT OF EVERYONE! Tip: dit lukt prima met truien en jassen maar minder goed met bikini’s en zomerkleedjes.

DSC_0652

Pause it

Als je hangry (hungry and angry!) bent of de totale uitdroging nabij bent, is de sowieso stresserende soldensituatie nog minder aangenaam. Daarnaast maak je (volgens niet-zo-wetenschappelijk onderzoek) overhaaste beslissingen als je dringend pipi moet doen – miskoop-alert! Pauzeer de shopactiviteiten daarom af en toe en zet je rustig neer voor een hapje, een drankje en een plasje. Met een goed humeur heb je 60% minder kans om voorkruipers aan de kassa een dzjoef op hun muile te geven.

Extra tip: probeer te pauzeren op ongewone tijdstippen. De meeste mensen lunchen bijvoorbeeld tussen 12u en 13u. Op die momenten zijn de winkels iets minder druk en de eethuisjes dichtbevolkt. Terwijl iedereen nietsvermoedend aan het lunchen is, heb jij tijd om rustiger je soldentocht verder te zetten. Lunch gewoon wat vroeger of wat later dan anderen!

Thrift it

Niet voor iedereen, maar wel een personal favourite: Als je je lijstje van te bezoeken winkels opstelt, denk dan ook eens aan tweedehandsboetiekjes. Veel tweedehandszaken verlagen hun sowieso democratische prijzen nog meer. Bij tweedehands winkelketen(tje) Think Twice, bijvoorbeeld, houden ze (ook buiten de traditionele soldenperiode) €2-dagen en €1-dagen. Niets zo fijn als een leuke vintage jurk te vinden voor een paar euro! Think Twice vind je in Antwerpen, Gent, Brussel, Leuven, Brugge en Kortrijk. Ook onafhankelijke tweedehandswinkeltjes, die vaak wat duurder zijn, zijn fijn om eens te bezoeken tijdens de solden.

Vergeet tenslotte ook niet dat het merendeel van de winkels al een paar weken vòòr de solden officieel beginnen met scherpe prijzen of koppelverkoop starten. Wees er dus op tijd bij!

Bonne chance!

/Amber

Sausloze pizza met vijgen en geitenkaas

IMG_0991

Vorige week waagde ik me aan een creatie in de keuken. Want wat doet een mens om de examenstress te vergeten? Jaha: lekker, vettig eten maken en vervolgens naar binnen spelen. Ik kampte deze blokperiode toevallig met een onmogelijk-te-negeren pizzacraving. Toegegeven, pizzadeeg is geen standaarditem in mijn frigo en ik ben ook veel te lui om ‘m zelf te maken. Ik zat dan ook al dagen te wachten op dat ene moment waarop ik eindelijk tijd had om boodschappen te doen, terwijl het lijstje met heerlijke toppings al vorm kreeg in mijn hoofd.  Jep, ik was meer bezig met mijn pizzaproject dan met mijn cursus Beeldende Kunst!

Het ging dan ook niet om een doorsnee pizza, maar om een tomatensausloze variatie. “Wat?! Een pizza zonder tomatensaus is als een tiener zonder puisten” hoor ik je denken. Dat kan goed zijn, maar ik ben in elk geval grote liefhebber van pizza’s zonder tomatensaus. Tegenwoordig kom je steeds vaker pizza’s tegen die als basis een alternatief voor die kenmerkende rode laag hebben, denk maar aan de witte variant. Ik deed helemaal zot en koos voor géén basis. Nah!

IMG_0997 (1)

Sausloze pizza met geiten en vijgenkaas… euh, vijgen en geitenkaas!

Nodig voor 1 pizza:

  • pizzadeeg, te verkrijgen in de koelafdeling van uw plaatselijke supermarkt (of zelf te maken)
  • olijfolie
  • 6 sneetjes geitenkaas (van een bûche)
  • enkele champignons
  • handvol zwarte olijven
  • 1 eetlepel pijnboompitten
  • 4 verse vijgen
  • handvol rucola
  • een oven
  • een bakplaat/rooster
  • bakpapier

Hoe?

  • Verwarm de oven voor volgens de voorschriften op de verpakking van het deeg
  • Rol het deeg uit en leg het op de bakplaat/rooster (eventueel eerst bekleed met bakpapier)
  • Zet het onbelegde pizzadeeg alvast 5 à 10 minuten in de oven
  • Snij ondertussen de champignons in schijfjes
  • Haal het pizzadeeg uit de oven en besprenkel het met olijfolie
  • Verdeel de champignons, pijnboompitten, olijven en geitenkaas over het deeg. Zorg ervoor dat de rand topping-vrij blijft.
  • Zet de pizza in de oven en laat ‘m de resterende tijd bakken. (Volledige pizzabaktijd op de verpakking minus de tijd die je al voorbakte!)
    Is de kaas nog niet genoeg gesmolten of heeft het deeg nog geen bruin kleurtje? Laat het dan gerust nog wat langer bakken!
  • Snij de vijgen in vier.
  • Haal de pizza uit de oven en verdeel de vijgen en de rucola over de pizza.
  • Sprenkel ter afwerking een beetje honing of balsamicoazijn over je creatie!

Natuurlijk kan je de pizza beleggen met toppings naar keuze, maar deze combinatie past uitstekend bij de tomatensausloze pizzavariant!

Smakelijk!

/Amber

 

 

Waarom ik (bijna) elke dag make-up draag

Collega’s sturen al eens onnozelheden en interessantigheden naar elkaar door – maar overwegend professioneligheden, uiteraard! Ahum. Enkele dagen geleden mailde mijn lieve collega Elise een stukje uit Charlie magazine: Waarom ik (bijna) nooit make-up draag. Een grijns verscheen rond mijn gestifte lippen. Nog een tirade over hoe het universum gaat imploderen omdat de boekjes vol gefotoshopte schminkpoppen staat, dacht ik.

Fout gedacht uiteraard, want Elise stuurt nooit saaie dingen door. In het artikel schrijft auteur Jozefien herkenbare dingen: “’s Avonds (…) kan ik lekker lui mijn bed in knallen zonder eerst alle troep van mijn gezicht te moeten wassen.” Inderdaad erg vervelend – zeker als je na een lange dag liefst met je kleren en schoenen nog aan face-first in je nest zou willen donderen. “Als ik geen make-up op doe, denkt iedereen dat ik ziek ben.” Dat heb ik zelf ook al vaak gezegd. Maar mensen die zo’n dingen zeggen mag je gerust lelijke dingen toewensen. Niet à la “ik hoop dat je overreden wordt door een grasmaaier” maar eerder à la “ik hoop dat er een dikke duif op je hoofd kakt”. Of twee dikke duiven.

Na het lezen voel ik me berispt, maar ook een stuk wijzer. Misschien heb ik géén foundation, concealer, poeder, bronzer, blush, oogschaduw, eyeliner, mascara en lippenstift nodig. Misschien moet ik in een boshut gaan wonen en mijn leven wijden aan kaas maken en patatten planten. Back to basics!

De volgende ochtend kruip ik met m’n uit-z’n-voegen-barstende schminkzak voor de spiegel. Zou ik of zou ik niet? Ik zie er een beetje verlept uit. En ik heb toevallig een puist op mijn kin. Miljaar. Aarzelend scroll ik nog eens door het artikel en ik zie dat er inmiddels al heel wat reacties geplaatst zijn van gelijkgestemde zielen: “Puur natuur boven!” Ook een paar apologetische: “Ik draag maar een béétje eyeliner!” “Ik draag alleen sòms een beetje BB crème.” And then it hit me. Hé, het is niet omdat Jozefien deelt waarom ze geen make-up draagt, dat iedereen die kiest voor een leven mét plamuursel zich schuldig moet voelen. Dat heeft ze ook nooit zo bedoeld. Hieronder een antwoord op enkele van Jozefien’s argumenten, speciaal voor mijn mede-schminkdozen: “Waarom ik (bijna) elke dag make-up draag.”

Ze wint tijd – (ik niet)

Jazeker, het plamuren van het smoelwerk kan lang duren. Je zou net zoals Jozefien een kwartier langer in je bed kunnen blijven liggen, of rustig van een theetje sippen, of tijd doorbrengen met de kindjes. Zo zouden we allerlei elementen uit het doorsnee ochtendritueel kunnen schrappen en ongewassen, ongevoed en in pyjamabroek naar het werk kunnen sloffen. Een beetje een kort-door-de-bocht argument, uiteraard, want je tanden poetsen en kleren aandoen zijn ongetwijfeld essentiëlere ochtendritueelstappen dan je lippen stiften. Ik wil alleen maar illustreren dat iedereen z’n eigen ochtendgewoontes heeft: op ’t gemak ontbijten, lang douchen, in de kleerkast rommelen, een rondje lopen, yogaën, … of snel een kop koffie achteroverslaan, je kop onder de kraan steken en het eerste kledingstuk dat je vindt aantrekken. Dat is òòk okee. Me ’s ochtends een kwartiertje mooi maken vind ik leuk. ’s Avonds is alles er op vijf minuten weer netjes af. Voor mij is het geen tijdsverlies, maar gewoon een tijdsbesteding.

Ze spaart geld uit – (ik niet)

Make-up en schoonheidsproducten kunnen inderdaad véél centjes kosten. In Charlie lees ik dat de make-uplozen dezer wereld zo makkelijk 50 tot 100 euro per maand besparen. Een vals idee, vind ik, want die mensen hebben ongetwijfeld één of andere àndere bezigheid waar ze die zogezegde bespaarde euro’s aan uitgeven. Sporten, bakken, koken, schilderen, een zwak hebben voor schoenen, postzegels verzamelen, boeken lezen, … zowat iedereen geeft geld uit aan dingen die ie leuk of mooi vindt. Bij mij is dat toevallig make-up – en stiekem nog een heleboel andere dingen ook. Muggeziftersgewijs lijkt ’50 à 100 euro per maand’ me ook een nogal royale schatting. Ik weet niet hoe het bij anderen zit, maar ik smeer alvast géén bladgoud op m’n gezicht.

Haar huid voelt lekkerder zonder – (de mijne eigenlijk ook)

Daar ben ik behoorlijk jaloers op – Jozefien’s huid voelt blijkbaar niet alleen goed au naturel, maar op de foto ziet ze er ook flawless en gezond uit. De mijne voelt helaas niet zo geweldig als ik ze haar gang laat gaan. Puistjes, velletjes, vet, droogte – the horror!

Toegegeven, dat laagje foundation doet mijn huid nìet beter aanvoelen – op het einde van de dag heb ik zin om het er allemaal snel af te halen. Maar mijn huid voelt wél veel beter aan met af en toe een scrubje, een maskertje, dagcrème, … al die dingen die ook tijd en geld kosten en volgens sommigen deel uitmaken van een wanhopige poging om er beter, jonger, frisser en mooier uit te zien. Give it a rest. Al dat smeren en inzepen vind ik fijn en mijn huid voelt fris, proper en zacht. Dus hoera voor lotions en tonics!

Ze kan mensen nog verrassen – (ik ook!!!)

Ronduit gek! Natuurlijk kan je mensen ook nog verrassen als je iedere dag make-up draagt. Op sommige dagen zie je er nu eenmaal beter uit dan op andere – er zijn zo van die wallen en pukkels die geen concealer op de wereld verbergen kan. Op sommige dagen waag je je aan een fancy winged eyeliner, op andere dagen geraak je niet verder dan een laagje mascara en wat Labello. Je ziet er dus echt niet elke dag hetzelfde en/of vlekkeloos uit als je make-up draagt – was het maar zo simpel. ;- ) Jozefien vergeet nog de meest straightforward manieren om elke dag anders te zijn: kleren, kapsels, juwelen, schoenen, nieuwe bril, nieuw parfum? Jaha!

En oh, natuurlijk zijn er honderden andere en belangrijkere manieren om mensen te verrassen. Lief, grappig of behulpzaam zijn. Zomaar taart meebrengen. Scheldtirades, (al dan niet Franse) colères en luidruchtige huilbuien in ’t openbaar zullen ongetwijfeld ook een verrassingseffect teweegbrengen. Maar euhm, nouja…

Ze ziet er niet raar uit – (ik ook niet!!!)

Ironisch om zo’n uitspraak te lezen in een artikel waar make-up dragen geassocieerd wordt met onzekerheid. Jozefien ziet er helemaal niet zo raar uit met wat lipstick en rouge. Ik vind het zelfs heel schattig!

Achter de uitspraak ‘als ik make-up draag zie ik er uit als een travestiet’ schuilt evenveel onzekerheid als achter ‘als ik géén make-up draag zie ik er uit als een moeë, zieke zombie’. Het is okee als je je beter voelt met een onopgemaakt gezicht. Het is ook okee als je je zelfzekerder voelt met wat make-up. Net zoals Alicia Keys droomt om bare-faced door het leven te kunnen gaan, zijn er ook heel wat vrouwen die wensten dat ze zich mooi konden opmaken. Mevrouw Keys, als je graag make-uploos buiten wil komen, dòe dat dan! Foert! Schmink-onkundigen, als je graag meer wil leren over make-up, experimenteer dan, kijk dan naar één van de duizenden YouTube tutorials of vraag aan een vriend(in) die het goed kan om je een paar dingetjes te leren.

Driewerf hoera voor iedereen die graag puur natuur door het leven flaneert én voor iedereen die graag geplamuurd rondparadeert!

/Chiara

 

 

Koffiescrub met kardemom en kaneel

Koffie, het goudbruine brouwsel dat menig werkmensch iedere ochtend van total zombified catastrophy naar somewhat acceptable helpt te evolueren. Sommigen nemen genoegen met aangelengde kantinekoffie, voor anderen moet het dan weer een met de hand opgeschuimde latte macchiatocappuccinoespresso zijn, liefst geserveerd in een met bladgoud bezette mok. Of je nu Senseo-aficionado of Nespressoconoisseur bent, één ding hebben alle koffiedrinkers gemeen: ze gooien elke dag zomaar koffiegruis in de vuilnisbak. Jammer, want koffiegruis is erg nuttig! Je kan het gruis in je planten strooien of er leidingen mee ontstoppen. Of je kan een potje gruis in de koelkast zetten zodat je er niet bij elke frigo-opening aan herinnerd moet worden dat je nog een stuk schimmelkaas en een pot vissla in de koelkast hebt staan. Ieuw.

Wie niet zo in contact staat met z’n inner kuisvrouw, vindt volgende optie vast leuker: met koffiegruis kan je een zeer effectieve en eco-friendly lichaamsscrub maken! Zelf vind ik de koffiescrub met kardemom en kaneel heel goed qua consistentie: nét scrubby genoeg, niet te ruw en niet te flauw. En hij ruikt ook nog eens heel lekker!

DSC_0442

Nodig voor één scrubbeurt

  • 4 eetlepels koffiegruis
  • 1 eetlepel ruwe suiker
  • 1 eetlepel gesmolten kokosolie
    (andere plantaardige olie lukt ook prima)
  • 1 koffielepel kardemom
  • 1 koffielepel kaneel

Hoe?

  • Doe alle ingrediënten in een kommetje en meng alles door elkaar.
  • Gebruik de scrub met een droog washandje (of gewoon met je handen) op een droge huid. Dit doe je best al staand in de douche, vòòr je begint te douchen. Als je echter iemand bent die er graag een gigantische smeerboel van maakt, kan je het ook buiten de douche proberen. Haal uw dweil maar al boven.
  • Spoel alles af en wees fier op je pasgescrubdheid!
  • Door de kokosolie in de scrub hoef je je huid in principe niet meer in te smeren. Uitzondering: zonnecrème als je je huid gaat blootstellen aan UV-licht!

Scrubtips

  • Gebruik deze scrub niet op je gezicht, daar is hij iets te ruw voor.
  • Scrub maximaal 1 à 2 keer per week.
  • Scrub altijd zachtjes en in cirkelvormige bewegingen.
  • Scrub in de zomer bij voorkeur één dag voordat je in de zon wil gaan zitten. Zo scrub je de oude, dode huidcellen voorzichtig weg en krijgen de nieuwe huidcellen een kleurtje nadat je in de zon geweest bent. Door op voorhand te scrubben, blijf je dus iets langer bruin. Dat je wel flink zonnecrème moet smeren, spreekt voor zich!
  • Scrub voordat je gaat scheren, en zeker nìet vlak erna. Auw.
  • Besef dat scrub eigenlijk een vreemd woord is, nu je het zo vaak na mekaar leest. Toch?! Scrubscrubscrub. Scruuub.

DSC_0422

Proficiat alvast, met uw babyvelleke!

/Chiara

How to survive Den Blok

’t Is van da… twee- tot driemaal per jaar wordt iedere student er door getergd: DEN BLOK. Met Kerstmis, in juni en met een beetje mal chance ook nog eens in augustus… alle blokmomenten zijn op strategische momenten in het jaar geplaatst, opdat je je zo miserabel mogelijk zou kunnen voelen. December: de rest van de wereld boeft kerstkroketten en bezuipt zich op één of andere nieuwjaarsfuif. Maar jij niet! Mei: iedereen zit rosé te slurpen op communiefeesten en dartelt door de bloemekes in de eerste lentezon. Jij niet. Augustus: Iedereen is op vakantie, staat te dansen op een festival, ligt te bakken in de tuin of stààt te bakken achter de barbecue. Maar jij niet. Jij moet blokken.

Persoonlijk vind ik Den Blok eigenlijk niet zò erg, omwille van verschillende redenen:

  • Je hoeft in principe niet buiten te komen. Met andere woorden: sweatpants, t-shirts met gaten in (of gewoon: een pyjama), vettig haar en een zure lijfgeur zegevieren!
  • Je hoeft geen vervelende taken te voltooien: Nee, pa, ik kan nu echt geen patatten schellen. Nee, ma, ik kan nu echt mijn kamer niet uitmesten. Nee, kotgenoten, die afwas zal moeten blijven staan tot er haar op groeit. ’t Is dus wel blok, hé!
  • Hetzelfde geldt voor saaie familiebezoekjes: toch spijtig dat tante Georgette net nù verjaart. Ik kan helaas geen stuk verlepte supermarkttaart gaan eten, ik moet er immers nog 70 pagina’s doorkrijgen vandaag. Jammer!
  • Uitkijken naar het licht aan het einde van de tunnel is fijn: na Den Blok is het wel degelijk vakantie – en als je flink je best doet kan die vakantie heel lang duren!

Waarschijnlijk gaat het merendeel van de studenten niet akkoord met bovenstaande argumenten. Voor alle arme lotgenoten: hieronder een aantal gouden tips om het blokleven net iets draaglijker te maken.

(Heb jij besloten om het blokgebeuren dit jaar eens over te slaan? Of ben je al een naarstige werkmensch? Of wil je al een zomervoorsmaakje? Check dan zeker ook How to survive Werchter!)

IMG_0975

Tip 1: Begin op tijd, stop op tijd

“Begin maar vroeg genoeg te studeren, anders gaat ge er in januari/juni niet geraken.” Een belerende uitspraak die ons in onze eerste bachelor veel angst inboezemde.
Dat vroeg beginnen studeren is mij nooit gelukt – de paasvakantie, bijvoorbeeld, dient nog steeds om taken te schrijven en boeken te lezen, of om te schitteren in één van mijn sterktes: uitstelgedrag! Hoe moeilijk het ook is om toe te geven, vroeg beginnen is echt een topidee. Bij een goede voorbereiding hoeft er nog niet per sé geblokt te worden, maar bijvoorbeeld wel: nota’s bijhouden, boeken lezen, teksten doornemen, al je fluostiften en gekleurde pennetjes leegkleuren, post-itjes plakken op alles wat je tegenkomt, … Vooral het gebruik van kleurtjes en plakpapiertjes kan je – met minimale moeite – in een mentale staat van rust laten belanden.

Ook op tijd stoppen is belangrijk. Te lang achter de boeken doorbrengen is niet zo goed. Vaak zorgt het alleen maar voor stress, koppijn, oogwallen en vermoeidheid. Kruip dus op tijd in je bed of stop ’s avonds vroeg genoeg om iets leuks te gaan doen, ookal heb je niet alles kunnen doen wat je die dag gepland had. Laat het allemaal bezinken en begin de dag nadien met een fris hoofd (of met een vettig hoofd, gezien het in de blok toegelaten is om je niet te douchen (echt waar)).

Tip 2: Ontspan

Ikzelf heb steevast één “inzinking” per blokperiode. Een moment waarop ik niets meer zie zitten, ik er van overtuigd ben dat ik ga buizen en het snot en de tranen laten lopen de enige uitweg lijkt. Een duidelijkere schreeuw om ontspanning kan ik mij amper voorstellen. Gooi de boeken opzij, neem een warm bad of ga een rondje lopen! Vaak krijg ik dit soort inzinkingen de avond voor een examen en dan lijkt ontspannen echt de domste optie die er bestaat. Toch doen! Blijven freaken helpt je geen stap verder en zorgt alleen maar voor méér miserie. Wanneer je bij een inzinking niet in staat bent om zelf in te zien dat ontspanning de enige oplossing is, bel dan naar je moeder, beste vriendin of wend je in noodgevallen zelfs tot je kat (of ander huisdier naar keuze). Katten zijn experts in het nietsdoen, van hen kan je veel leren. Ontspannen zult ge!

Tip 3: Zoek je eigen ritme

Klinkt regelrecht uit een meditatieworkshop van Ingeborg Sergeant te komen, maar dit is waarschijnlijk de belangrijkste tip. Toen ik nog een groentje was in de eerste bachelor, zei diezelfde mevrouw die gequote wordt in tip 1: “Jullie moeten minstens acht uur per dag studeren, anders gaan jullie falen.” Dit is natuurlijk totale onzin.

Bij het studeren is het belangrijk dat je een eigen tempo ontwikkelt. Sommige mensen onthouden nu eenmaal sneller dan anderen en zullen die dikke cursus Historische Kritiek (vervang door een duivels vak naar keuze) op 2 (mogelijks lange) dagen verwerkt hebben. Anderen smijten na enkele uren hun fluostiften al tegen de muur en onderdrukken de neiging om hun syllabus in brand te steken. Zij hebben wellicht méér, maar mogelijks kortere dagen nodig om stof te verwerken. Het is dus belangrijk dat je voor jezelf een realistisch schema opstelt waarbij je rekening houdt met je eigen capaciteiten. Spijtig genoeg kom je er enkel al doende achter of je schildpadhersenen of een Einsteinbrein hebt (vallen en opstaan – ofte buizen en tweedezitten).

Ikzelf ben bijvoorbeeld het productiefst in de voormiddag. Daarom zorg ik ervoor dat ik vroeg (lees 7u15) opsta, zodat ik een halfuurtje later al kan beginnen studeren. Verder verdeel ik de dag op in “blokken” (haha, heb je ‘m?) van twee: twee uur blokken – korte pauze – twee uur blokken – middagpauze – twee uur blokken – korte pauze – twee uur blokken. Ik vermijd lange pauzes om toch een zekere focus te behouden. Mijn hersenen zijn meestal niets meer waard rond 17u30 – 18u. Ik weet dat ik dan géén  nieuwe info meer in mijn hoofd kan proppen, want dat zal niet lukken.

Tip 4: Herhaal, herhaal, herhaal

De sleutel tot een goed geheugen – of je nu na het volgen van tip 3 ontdekt hebt dat je over schildpadhersenen òf een Einsteinbrein beschikt. Schildpadden en Einsteinen aller lande kunnen allemaal even goed leren om te onthouden. Elke avond zorg ik ervoor dat ik de leerstof die ik die dag geblokt heb herhaal. In het begin gaat dat niet zo vlot – mijn brein is niet veel meer waard vanaf 17u30, remember? Toch zet ik door, omdat ik wéét dat het dan toch beter opgeslagen is in mijn bovenkamer. Ook trek ik vlak voor het examen 1 à 2 dagen uit om de hele cursus te herhalen. Zonder deze laatste herhaalronde zou ik het examen nooit overleven!

Wat ook kan helpen is de hoofdstukken die je die dag geleerd hebt in bed / in de zetel nog eens herlezen. Zelfs als je het gevoel het dat je ogen wel leven maar je eigenlijk niet aan het opletten bent, is je brein toch bezig met het opnieuw verwerken van de leerstof! It’s true.

Tip 5: Let op je voeding

In heel veel artikels staat te lezen dat je veel noten moet eten, of vis, omdat deze de hersenen en het geheugen stimuleren. Kan allemaal goed zijn, maar de blok is sowieso al een moeilijke periode, so eat that crappy food! Alleen: doe het met mate. Als je net de Gouden saté bezocht hebt of de helft van het pizzabuffet bij Pizza Hut hebt verorberd, zal het niet zo makkelijk zijn om je te concentreren . Je maag zit immers vol, en teveel brol boefen vergroot ook de kans dat je een langere periode in het kleinste kamertje moet doorbrengen… Don’t waste valuable time! 😉 Eet dus gerust een pak dinokoeken als je nood hebt aan snelle suikers, of een hamburger als je zin hebt in iets vettigs. Maar weet dat overdaad schaadt! #bondzondernaam

Tip 6: Negeer blokrapporteringen van je medestudenten

Laat je ten slotte niet van de kaart brengen door je medestudenten. Het is niet omdat Kimberly beweert dat ze al twee hoofdstukken verder zit en dat ze dat deel over retorische stijlfiguren suuupergoed kan, dat ze ook effectief een goed examen zal afleggen. En zelfs al is dat wel het geval… denk aan tip 3 en focus op je eigen tempo, niet op dat van Kimberly. De pot op met Kimberly!
Ook omgekeerd: als de primus van de klas gefaald heeft op een mondeling examen en jij daarna aan de beurt bent, moet je de moed niet in je schoenen laten zakken. Jij doet het vast awesome.

Hopelijk helpt deze post jullie om de blok te overleven!
Succes aan alle lotgenootjes! Yes we can! #obamaweetwaarhijhetoverheeft

/Amber